Poletno varno zatočišče za LGBT najstnike

DEERWOOD, Minn – Vožnja s pontonom čez Bay Lake do kampa traja le pet minut. A kampisti to opisujejo kot potovanje, ki se spominja vsake sekunde svojega prvega obiska: veter, sonce, novi obrazi. Občutek prihoda na ta gozdnati otok – kraj, kjer so lahko enkrat sami.

'Kakšen občutek je, da prideš domov,' je dejala 16-letnica transspolna Farley.

Vsako poletje se en teden v tem taboru zbere skupina lezbijk, gejev, biseksualnih in transspolnih najstnikov, da poleg svoje spolnosti raziskujejo svojo duhovnost. Peti neumne rime ob nočnih tabornih ognjih. Slišati, da biti kristjan in biti gej ni protislovje.

Prelomni poletni tabor projekta imenovanja obstaja že desetletje, navdihuje sestrske tabore in privablja mlade iz vseh Združenih držav. V tem času je gibanje za pravice homoseksualcev preplavilo Minnesoto in državo, istospolni pari pa so pridobili nove pravice. Toda državljanske pravice na papirju ne pomenijo vedno sprejemanja na šolskih hodnikih ali cerkvenih klopeh.

Taborniki na letošnjem poletnem srečanju, prvem odkar je Minnesota začela izdajati dovoljenja za poroko istospolnim parom, so intimno izkusili, koliko se je spremenilo v zadnjih letih – in kaj dela ostaja.

»Če pomislim nazaj 10 let nazaj, je bilo veliko teh otrok v resnici v boju: 'Ali me Bog ljubi? Ali me Bog sprejema?’« je dejal Ross Murray, eden od direktorjev taborišča. »Tega je še nekaj. Toda mnogi se resnično zavedajo, da obstajajo krščanske skupnosti, ki so veliko bolj odprte – da obstajajo kraji sprejemanja. Fotografije Richarda Tsonga-Taatarii • rtsong-taatarii@startribune.com V revolucionarnem taboru na jezeru Bay v osrednji Minnesoti sta si Luke Staebler in časna Susan Schneider delila tih, duhovni trenutek.

'Nismo samo mi.'



ali se ljudje selijo iz minneapolisa

Transspolni najstniki v vse večjem številu hodijo v taborišče v iskanju lastnega sprejema. V prvem letu projekt imenovanja ni pritegnil nobenih transspolnih kampistov. Letos je veliko od 16 tabornikov transspolnih. (Upravniki taborišč nimajo natančnega štetja, ker ne sprašujejo.)

Pravice istospolno usmerjenih in enakost zakonskih zvez se tako hitro razvijajo, je dejal Murray. Toda za širšo skupnost LGBT je izzivov še vedno veliko.

'Kaj velja za transspolne osebe v smislu diskriminacije pri zaposlovanju?' je rekel Murray. 'Kaj je v primeru ustrahovanja v srednji šoli?'

Maziljenje

Na klopeh pod visokimi drevesi so taborniki peli hvalnico, Murray je vodil s svojim bogatim baritonom in brenkal na kitaro. Pastorka Sue Schneider je nato začela svojo pridigo in najstnikom povedala, da so njihova telesa svetišča – sveti kraji. »Torej, kar koli drugi rečejo o tebi, si to zapomni. To prevlada nad vsem drugim,« je dejal Schneider, ki je pastor luteranske cerkve Trinity v Madisonu, Wis., a tukaj je preprosto »Mama Sue«.

Vsakega od najstnikov je mazilila z »navideznim oljem« in jim vtisnila križ v roke, čelo in noge. »Ti si božji otrok,« je rekla in vsakemu taborniku pogledala v oči.

Farley se je nasmehnil, ko mu je župnik položil Farleyjevo roko na čelo.

Farleyja je, ko je odraščal v Wisconsinu, včasih preplavila nesreča, saj se je počutil neskladno s svojim telesom. Zahvaljujoč operaciji in testosteronu se njegova koža zdaj 'malo bolje prilega,' je dejal. Toda te spremembe so razkrile druge boje, ki jih je odrinil, je dodal Farley. 'Zdaj se moram osredotočiti na vse druge normalne skrbi.' Srednja šola. Prijatelji. Zmenki.

Farley, ki je prosil, naj se njegov priimek ne uporablja, je tik pred izstopom odšel v tabor YMCA. Soba z dekleti mi je bila 'nerodna stvar,' je dejal. 'Počutila sem se slabo, ker se nisem videla kot ženska, ampak so me obravnavali kot žensko.'

Toda ta tabor je bil drugačen. V velikem domu bivajo taborniki ne glede na spol, ki jim je najbližji. V prvih dneh na jezeru Bay Lake je Farleyja prevzela 'tolika ljubezen in podpora - brezpogojna ljubezen,' je dejal. »In pogledaš okoli sebe in imaš čudovite zvezde, vetrič, drevesa, vodo. To je lahko čustven čas.'

tik ob oddaji čolna

Kletni začetki

Projekt imenovanja se je začel daleč od osrednje Minnesote, polne jezer. V kleti cerkve v Minneapolisu sta Murray in Jay Wiesner, takratna sopastorja v luteranski cerkvi Bethany, vodila tedensko nedeljsko popoldansko srečanje za mlade LGBT. Po povezovanju z župnikom, ki si je vedno želel organizirati poletni tabor LGBT, so se trije odločili, da ga ustvarijo.

Moški so obiskovali cerkvene tabore, ko so bili mladi, in ugotovili, da je izkušnja 'spreminjala življenje,' je dejal Murray, ki dela za GLAAD v New Yorku. 'Resnično smo želeli ponovno ustvariti to izkušnjo v afirmativnem okolju z dobrimi vzorniki.'

Tipičen dan tukaj je klasični cerkveni tabor: Zvon naznani zajtrk. Preučevanje Svetega pisma in kresovanje. Menza in umetnost in obrt.

Obstajajo pa tudi dnevne razprave o spolu v gazebu ali »gej-zebo«, kot ga imenujejo kampisti. Skupinske razprave se lahko osredotočajo na pravice LGBT. Umetnost in obrt vključuje velike količine bleščic.

Do srede julijskega tabora so bili hodniki doma oblepljeni s pisanimi risbami tabornikov, ki so jih zapolnili s pesmimi, besedili pesmi in risbami. Daniel Heiden, 18, se je izrisal v pozi plesalca. Narisal je oči kot note. Na prsih: drzna mavrica in beseda 'PONOSEN.'

Heiden je odraščal kot katoličan v Bismarcku, ND, kjer 'v resnici nimate cerkva, ki bi super sprejemale raznolikost,' je dejal. 'Toliko težje se je povezati doma v svoji cerkvi,' je dejal. »Tukaj se počutim povezano. Medtem ko sem doma, se počutim oddaljeno.'

Heiden se spominja, da so voditelji povedali, da bodo 'sprejeli homoseksualce', celo v prijateljevi bolj liberalni cerkveni mladinski skupini. Toda dodali so, da je »glede na Sveto pismo še vedno narobe«.

Heiden se ne strinja. Skozi štiri leta tabora se je naučil, da je v Svetem pismu »vse o ljubezni«, je dejal. »Ni izključitve. Bog nas vse ljubi. Ni zvezdice.'

Camp je Heidenu vlil samozavest, da je svojo družino, prijatelje - in v prizadevanju za ustanovitev prvega gejevskega študentskega združenja v srednji šoli - oglasil na naslovnici časopisa Bismarck. Lani je bil izbran za kralja domov.

Prižiganje sveč na jezeru

Liv W. lahko zazna, kdaj se bo to zgodilo: jok.

Stara je bila 14 let in je družinskim članom šele začela govoriti, da je lezbijka, ko se je prvič udeležila tabora. Prvih nekaj dni je bilo zabavno. Potem so se stvari poglobile. Pri kresu je ob petju postala prevzeta.

»Osebno ne jočem. Vedno. Razen tukaj,« je povedala zdaj 18-letna Liv, ki je zahtevala, da se uporabi le njena zadnja začetnica. »Tako si ljubljen. In nikoli nisi obsojen.'

Ko se je tretji dan tabora nebo stemnilo, so se najstniki zložili na ponton in se odpravili proti središču Bay Lakea. Peli so, se smejali in delali selfije. Direktor kampa Greg Fedio je v središču čolna prižgal tri sveče.

'Nocoj,' je napovedal Fedio, 'je Dolly noč.'

Nato je razložil »evangelij Dolly Parton«, prebral njene citate in predvajal njene pesmi na iPhonu prek majhnih zvočnikov. 'Govori za veliko ljudi, kot smo mi - kjer se naša zunanjost morda ne ujema z našo notranjostjo, se naša notranjost morda ne ujema z našo zunanjostjo,' je dejal. Nato je v čakalno vrsto postavil finale: »Travelin’ Thru«, pesem iz filma »Transamerica« iz leta 2005. V svojem agilnem sopranu Parton poje:

»Bog me je ustvaril z razlogom in nič ni zaman

Odrešitev prihaja v različnih oblikah z različnimi vrstami bolečine

O, dragi Jezus, če me poslušaš, naj bom vedno blizu tebe

Ko se spotikam, potujem, potepam, ko potujem skozi.'

kdaj se je odprlo ciljno polje

Drugi so začeli peti. Ob soju sveč so se enemu kamperju tresla ramena, ko je zajokal. Liv se je obrnila proti njemu in se nagnila noter. Še en kamper je dosegel roko in mu položil roko na nogo.

Jenna Ross -- 612-673-7168