Študentski eseji: Biti Američan

V tej sezoni popisa je več kot 400 dijakov srednjih in srednjih šol iz vse Minnesote napisalo eseje, da bi raziskali, kako se njihove družine, skupine prijateljev, šole in duše združujejo, da tkajo niti v ameriško tkivo.

Natečaj za esej je nastal iz ThreeSixty, ki so sodelovali Star Tribune, St. Paul Pioneer Press in Univerza St. Thomas, ki izobražuje srednješolce za novinarstvo. Program sponzorira spletne natečaje za eseje skozi vse leto, a za to temo so organizatorji iskali širšo platformo.

Eseji so bili široki po globini in obsegu. Nekateri so sešteli število všečkov in nevšečkov, fizičnih lastnosti, ki pisce povezujejo ali ločujejo od drugih. Drugi so preslikali vrstni red rojstva ali raziskali atribute prednikov.

Novi Američani so previdno preizkušali oznako in se pogosto odločili za sprejemanje več kultur. Nekateri so se zahvalili za življenje brez terorja in pomanjkanja, drugi pa so opozorili na ovire, ki jih Amerika še vedno postavlja – barva kože, naglas, revščina – proti prizadevanjem, da bi se zlili.

Nekateri domači Američani so sprejeli tudi izvor svojih prednikov drugod po svetu. Drugi so opozorili, da so bile njihove korenine prednikov preštevilne in predolgo, da bi bile pomembne.

Njihovi eseji, ki jih ocenjujeta pisateljica Maria Elena Baca (Star Tribune) in Ruben Rosario (Pioneer Press) ter uslužbenki ThreeSixty Lynda McDonnell in Anne Nelson, so danes objavljeni v obeh časopisih in na njihovih spletnih straneh.

Wlegie Care, 16



Srednja šola Armstrong, Plymouth

Temna koža, plenični lasje, afriški priseljenec. Rodil sem se in odraščal sredi najbolj smrtonosne državljanske vojne v Afriki, vse, kar sem poznal, je bilo nasilje, bolečina in sovraštvo. Kot otrok sem vsak dan gledal, kako ljudje umirajo v vojni v moji državi. Smrt je zame postala način življenja. Ko sem bil star nekaj mesecev, sem izgubil očeta zaradi državljanske vojne, je bilo moje življenje in življenje moje družine v nevarnosti. Pri dveh letih so me dali v reko, da bi me upornik utopil. Pri 10 letih so me pretepli skoraj na smrtni točki in ostale so mi brazgotine po vsem telesu. Zaradi tega ne morem nositi majic brez rokavov, ne da bi me ljudje vprašali: 'Kaj je to na tvoji roki?' Zaradi vseh teh vprašanj je bilo težko pozabiti svojo preteklost. Ker sem v Ameriki, me štejejo za dekle, ki lahko odrašča v družbi, kjer je lahko varna pred nasiljem in škodo. Kot dekle, ki lahko odraste v močno žensko ne glede na svoje pretekle izkušnje. Kot dekle, ki ima enkrat lahko normalno otroštvo.

Alexia Martinez Avila, 11

vreče ledu blizu mene

Srednja šola Plymouth, Plymouth

Jaz sem dekle. Sem Mehičan. Moji starši so se rodili v Mehiki, jaz pa v Minnesoti. Imam mamo in očeta in brata. Sem v šestem razredu. Američan je oseba, ki živi v Združenih državah ali je bila rojena v Združenih državah. Menim, da sem napol Mehičan in napol Američan, ker sem rojen v Združenih državah. Govorim dva jezika, špansko in angleško. Staršem včasih pomagam pri angleščini, ko ne razumejo. Najbolj me imajo radi, ker jih učim angleščino. Kot Američan se počutim varnega, saj so nekateri policisti ljudje, ki odpeljejo ljudi nazaj v njihovo državo. In ne počutim se tako varno, ker je nasilje in to mi ni všeč, ker me skrbi za svoje starše, če se jim bo kaj zgodilo. Ko bom velik, bom morda živel z mamo in očetom, da bi jima pomagal, in želim tudi skrbeti zanju.

Abdi Jined, 17

Lincoln International High School, Minneapolis

Rodil sem se v Keniji, Nairobi. Od leta 2000 živim v Združenih državah. Moja mama je Somalijka, oče pa Arabec. jaz sem musliman. Resno ne vem, ali sem Američan ali ne. Nisem od tukaj. To ni moja domovina in nekega dne se želim vrniti tja in obiskati sorodnike in svojo družino. Pred približno osmimi leti sem imel naglas, vendar ne več. Vsakič, ko sem odprl usta in nekaj rekel, so me ljudje gledali drugače. Zdaj je minilo že nekaj časa, odkar so ljudje nekaj rekli o mojem naglasu. Če boš imel srečo, me boš morda zalotil, da napačno izgovorim kakšno veliko besedo. V preteklosti se nikoli nisem počutil kot Američan. Zdaj jih, ker ljudje razumejo, kaj govorim, in je smiselno.

Reva Hill-Crawford, 15

Srednja šola Edison, Minneapolis

Sem Afroameričanka, ki živi v Minneapolisu. V šoli sem zelo aktiven. Sem kapetan svoje srednješolske univerzitetne navijaške ekipe, koreograf in plesalec plesne ekipe ter lovilec ekipe za softball. Obožujem Ameriko in rada mislim o sebi kot o vseameriški punci. Obožujem šport, vendar je družina pomembnejša. Ker smo Američani, praznujemo veliko stvari, še posebej stvari z našo družino. Moja družina je velika in sva si zelo blizu. Vedno se skupaj igramo in smejimo. Vsak praznik je treba povedati novo zgodbo. Vsi v moji družini so pridni delavci; trudimo se dati vse od sebe v vsem, kar počnemo, in nikoli ne obupamo. Skrbimo za druge in se smejimo drug z drugim, ne glede na vse. Biti Američan je torej pomembno, vendar mi je pomembna družina.

Jangchee Wang, 18

Srednja šola Armstrong, Plymouth

nogomet univerze sv. Tomasa

Že dolgo je minilo, odkar sem slišal očetov smeh. Vedno je bil resen in poskušal je izkoristiti vsako sekundo, kot da bi lahko. 'Čas je denar' je vedno govoril moj oče. Moja družina je pobegnila pred vojno in za 30 let smo postali begunci. Oče mora delati 10-krat več kot drugi, da preživlja našo družino. Vedno je bil pokrit z umazanijo in znojem. Vsakič, ko sem poskušal pomagati, mi je rekel: 'Sin, oče ni utrujen in se tudi ne bo utrudil; nekega dne bo sin bolje.' To se je zdelo daleč od resnice, dokler se oče na skrivaj ni nasmehnil. Prvič smo spet videli njegov nasmeh, ko smo prvič stopili na deželo, imenovano Združene države Amerike. Bili smo Američani in živeli življenje, kot bi imeli hišo, izobrazbo, službo, upanje, priložnosti in vse, kar imamo možnost doseči. Drugi niso mogli reči, da nismo več nič. Zastopam Hmong in dokazal bom, da smo del nečesa. Le korak skozi temno noč, le še kratka razdalja, stopili bi jo in segli do lune.

Jordan Palusky, 18

Katedrala Gimnazija, Sveti Oblak

Moje ime je Jordan. Običajno ime v Ameriki. Vendar pa nisem podoben nobenemu drugemu Američanu. Sem bel srednješolec, ki je v življenju prestal marsikaj, česar se drugi ljudje bojijo (npr. selitev šol, smrt najboljšega prijatelja itd.). Mislim, da sodim v sliko Američana, ne pa tudi vsakdanjega Američana na televiziji. Sem Američan v smislu, da sem ponosen, da živim v ZDA. Izkoriščam svoboščine in prednosti, ki jih lahko zagotovi samo Amerika. Morda ne spremljam politike, novic in drugih medijev, deloma zato, ker pripadam mladini Amerike, ki se počuti nerazumljeno in včasih ogoljufano. Mislim, da Amerika brez mene ne bi bila uničena, in močno dvomim, da bi vplival na naš narod kot celoto. Verjamem pa, da imam vpliv na številne svoje prijatelje in sošolce, in delam vse, kar je v moji moči, da izboljšam svet okoli sebe.

Amy Vang, 15

Johnson Senior High, St. Paul

Menim, da sem Hmong-Američan. V naši kulturi izvajamo šamanizem. Moja mama in babica sta se rodili v Laosu in se v osemdesetih preselili v ZDA. Mama mi je povedala več zgodb o tem, kakšno je bilo njeno življenje v Laosu; bilo jim je hudo in imeli so zelo malo priložnosti in svoboščin. Zaradi tega me mama nenehno navdihuje, da sem najboljša oseba, kar lahko. To, da sem Američan, pomeni, da imam lahko svojo kulturo in sledim tradicijam svoje družine. Lahko sem Američan in tudi pripadam skupnosti Hmong in sodelujem v njej. Najpomembneje je, da sem Američan pomeni, da mi ni treba žrtvovati enega za drugega. Mislim, da če si Američan, moraš biti ponosen na lastno kulturno tradicijo in biti zadovoljen s tem, kdo si.

Samuel Ruelas mlajši, 15

Srednja šola Eastview, Apple Valley

Rodil sem se kot mehiški državljan. Pri osmih in devetih letih se je moja družina odločila prečkati velika vrata, kar pomeni mehiško mejo. Bil sem prestrašen, ko so me tako mladega poslali v puščavo in sem imel ob sebi samo enega starša, ker je bila moja mama takrat že v ZDA. Tako je, eno leto me je vzgajal oče in zdaj nosim njegovo ime in rojstni datum. Samuel Ruelas Castellon Laureano de la Cruz 'junior' 3. je tisto, kar imam v rojstnem listu. Zdaj, ko sem ameriški državljan, je življenje svobodno. Moja dediščina je mehiški Aztec American, s srcem nekega dne profesionalnega nogometaša. Zdaj sem ponosen Američan in ni mi žal, da sem zapustil svojo preteklo državo, ker imam zdaj več svobode.

Tasha Johnson, 17

Srednja šola Armstrong, Plymouth

Biti Američan pomeni, da ti je dovoljeno misliti in reči, kar čutiš. Ker živim v ZDA, imam občutek, da sem označen kot Američan. Vendar se sploh ne počutim, kot da sem Američan, ker obstaja tipična ideja, kaj bi Američan moral biti. Vzemite za primer dekle. Če želite biti 'vseameriško dekle', morate biti bela, suha, dolgi svilnati lasje, pametna, a ne preveč pametna, sposobna plesati, da pokažete milost in eleganco, in kar je najpomembneje - vedeti morate, kako biti punčka! Navzven sem videti bel, v krvi pa sem mut. Sem srednjega razreda. Verjamem v Boga, vendar nimam ene posebne vere, v katero verjamem. Nisem vseameriško dekle, sem posamezno ameriško dekle, ki ljubi svojo državo in svobodo, vendar ne mara tipične predstave o tem, kaj Ameriški bi moral biti. Američani so ljudje in prihajajo iz različnih ras, osebnosti, oblik, starosti, kulture in vere. V Ameriko se prilegam tako, da imam pravico izstopati.